把多样性的点点滴滴连接起来

未来几十年,世界能源生产、分配和消费方式的演变将带来数万亿美元的机遇。但这个机会是否具有包容性?它的利益是否会被公平分配,特别是分配给过去经常被排斥在外的少数群体?不幸的是,考虑到他们目前在可再生能源、电气化交通或其他新能源经济增长领域的就业水平,答案远不清楚。

2021年,彭博新188博金宝网址能源基金会和美国黑人能源协会(AABE)建立了伙伴关系,在活动、招聘和其他努力上进行合作,传播低碳能源机会,并着眼于最终扩大非洲裔美国人在这些增长领域的参与。为了启动这一倡议,BNEF在4月13日的年度纽约峰会上接待了AABE临时总裁兼首席执行官Ralph Cleveland,并与BNEF商务总监Kevin McGhie进行了在线对话。另外,明尼阿波利斯太阳能开发商可再生能源合作公司(Renewable Energy Partners)的创始人、企业家詹姆斯·斯台普斯(Jamez Staples)也加入了他们的行列。

在加入AABE之前,Cleveland在能源行业工作了30年,包括10年监督AGL Resources的中央公用事业共享服务(AGL于2016年被Southern Company收购)。他还曾担任AGL几个子公司的首席执行官。除了在AABE担任临时职务外,他还担任AIG Property and Casualty Insurance的客户运营和业务转型主管。

克利夫兰说,AABE成立于20世纪70年代,目的是让黑人和其他少数族裔在能源行业有更大的发言权。“这实际上是为了增加非裔美国人在这个领域的代表性,并为他们的愿望发声,”他说,并补充说,非裔美国人也寻求代表其他少数族裔。

克利夫兰指出,在他加入该组织的20多年里,AABE在他自己的职业发展中发挥了重要作用。“在整个行业建立关系的能力是无价的,坦率地说,这是唯一的地方,我可以了解一些政策对我们的社区的影响,”他说。克利夫兰指出,行业领袖和政策制定者往往没有充分认识到能源政策如何直接影响美国黑人的生活。

AABE在美国各地设有多个分会,为黑人社区提供指导和交流机会。克利夫兰指出,该组织通过奖学金和其他援助为年轻人提供服务。他说:“在我们这个圈子里,对于能源领域的职业机会往往缺乏足够的透明度和认识。”“我们的成员非常热衷于提供这种透明度。”

克利夫兰说,AABE的首要目标是增加机会,包括帮助那些刚开始职业生涯的人,但也为非裔美国人在能源领域的公司晋升提供支持网络。他说:“我们希望看到更多的非洲裔美国人担任领导角色,为不同公司的文化做出贡献。”“当我们谈论多样性,当我们谈论正义和公平时,首先要有适当程度的代表权,这是非常重要的,我们知道这不是目前的状况。”

不过,如果没有努力工作,就不可能扩大能源部门内部的多样性。许多管理者只是缺乏有效实施变革以实现更大多样性的技能。当然,并不是所有人都买账。“首先,人们开始意识到技能的价值,”他说。“然后我意识到我需要时间、精力和努力去学习一项新技能。”

他说,AABE寻求培养这种意识。“我认为我们都同意,世界正变得越来越复杂,紧张局势越来越严重。”他说,目标不仅仅是增加人数,而是在建立真正包容的文化的同时提高组织的表现。他说:“我们真的想帮助教育所有的管理者和领导者,让他们了解这个问题。”其目标是消除他这一代人所面临的一些障碍,让能源领域的新进入者找到更多敞开的大门。

斯台普斯谈到了他在寻求发展太阳能方面所面临的挑战和取得的成功。他指出,作为一名在明尼阿波利斯(Minneapolis)运营一家太阳能初创企业的非洲裔美国人,他经常面临其他企业家可能不会面临的另一个重大障碍:“信念差距。”

这种差距有时意味着他必须付出额外的努力,说服客户和合作伙伴,他的公司会“做好工作,而且会把工作做好”。他补充说,这是他职业生涯的额外动力。他还说,他从更广泛的角度看待自己的角色,而不仅仅是安装太阳能设备。“这不是平常的生意,而是有目的的生意。”

斯台普斯还描述了在明尼阿波利斯安装社区太阳能项目所面临的官僚挑战。他说,花了几个月时间才说服官员,高中的屋顶是最好的。他们拖拖拉拉,坚持屋顶本身需要重新铺面,这个过程花了两年时间。相比之下,安装366千瓦光伏系统的工作是轻而易举的。“屋顶建好30天后,太阳能系统就在那里了,”他说。

他指出,长期以来,融资一直是像他这样的企业面临的挑战。乔治·弗洛伊德悲剧的一线希望是,在它之后,金融机构更积极地寻求为黑人拥有的企业提供信贷。美国银行为他提供了贷款,以完成高中太阳能项目,并开始另一个项目。“在那之前,没有人谈论融资。”

斯台普斯说,黑人社区的年轻人自然不会被清洁能源领域的机会吸引。他与州政府合作创建了一个职业培训项目。“如果你想要公用事业领域的多样性,”他说。“你必须创造这些途径。”

克利夫兰指出,这些问题是广泛的、系统性的,需要一个整体的方法。他表示:“除非你建立了一个协作关系,否则任何一家公司都很难在这个领域做出系统性改变。”“我们必须把这些点点滴滴串连起来,我们必须这样做。”

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