锂开采计划在阿肯色州生根:问答

通过理查德诊疗, 188博金宝网址BloombergNEF。本文最初出现在彭博终端上。

一百年前,阿肯色州的埃尔多拉多(El Dorado)是一个新兴的石油城市,当时在斯马科弗地层(Smackover Formation)发现了原油。从那时起,Smackover的地下卤水已经成为世界上商业溴的主要来源。

现在,一个项目已经开始从阿肯色州南部的卤水中提取新物质——锂,锂离子电池的关键,电动汽车的关键,以及美国运输业脱碳的关键。可能是件大事。

总部位于温哥华的Standard Lithium Ltd.首席执行长罗伯特•明塔克(Robert Mintak)说,该公司既不是矿工,也不是司钻。

“我们是专门从事特殊化学品和提取工艺的技术开发人员,”他在今年1月接受彭博nef电话采访时表示。188博金宝网址该公司正在一个试点项目中应用这些工艺从Smackover的卤水中提取锂。

黄金国的化学工业及其周边的国家监管结构,加上充足的水和廉价的电力,为标准锂公司的发展铺平了道路。标准锂公司希望在两年内实现商业规模的锂开采。明塔克在1月份的电话采访中回答了BNEF的问题,为了简洁和清晰,电话采访经过了编辑。

188博金宝网址彭博社:什么是标准锂?你在那里多久了?

Mintak:我们专注于利用现代工艺技术将锂项目上线。我们可以利用现有的棕地项目投资基础设施,以快速提取和生产。188金宝慱欢迎您2017年,我和安迪·罗宾逊(总裁兼首席运营官)接手了这家公司。

阿肯色州BNEF:为什么?

Mintak:我们立即认定,阿肯色州是美国锂项目上线和投产速度最快的地方。188金宝慱欢迎您幸运的是,这与其他人的想法相反,所以阿肯色州对我们来说是一个开放的竞技场。它是世界第二大卤水工业的所在地——从卤水中提取矿物质——数据显示,锂的价值在商业上是可行的,而且极具吸引力。

BNEF:你是怎么开始的?

Mintak:允许的方面是直接的,因为这对商业发展非常友好。它有60年的卤水行业法规,所有的基础设施、承包商和相关业务都在那里,从卤水中提取锂的工艺已经开发了40多年,从概念到准备就绪已经走了很长一段路。

BNEF:这是什么时候?

Mintak:我们在2017年进入地面,并获得了一大片土地,这是来自石油和天然气行业钻井的数十年数据。所以我们知道发现的风险是零。幸运的是,我们与朗盛集团(Lanxess Corporation)同时进入,朗盛集团现在是我们项目的合作伙伴,他们在2017年夏天收购了Chemtura,收购了北美最大的卤水处理设施。

BNEF:这有什么帮助吗?

Mintak:我们为阿肯色卤水建立了一个工艺,并在2017年申请了临时专利,并与朗盛建立了合作关系,在那里我们可以演示该工艺并将其扩大到试点。在过去的三年里,我们筹集了大约6000万加元,将这个最初的概念发展到现在世界上最大的纯直接提取锂技术。

我们正在和朗盛谈判成立正式合资企业。我们希望今年我们能做出最终投资决定,在美国建立60年来第一个商业锂项目

BNEF:你站在门口的台阶上。

Mintak:是的。我们所采用的方法并不是灵丹妙药,它不能解决许多项目的问题,但它在卤水行业是有效的。如果我们不能接入现有的基础设施,筹集资金来做我们正在做的事情,并取得同样多的成就,对我们来说将是一场斗争。

BNEF:你们能提取多少锂?

Mintak:我们称我们的技术为LiSTR,锂搅拌罐反应器。这个过程——我们用真实世界的盐水而不是合成产品进行了测试——目前正在运行,连接到朗盛三家工厂之一的盐水输出,在真实世界的条件下每天24小时运行,商业规188金宝慱欢迎您模是60分之1。

朗盛每年通过他们在阿肯色州南部的三家工厂排出超过50亿加仑的盐水。沃利·帕森斯代表我们发表的技术报告预计从盐水流中回收的碳酸锂将近21000吨。这是美国目前产量的五倍不需要批准,只需要修改,不需要钻井,不需要投入任何东西188金宝慱欢迎您,除了连接管道,最小的环境足迹,最小的基础设施,因为所有东西都在那里,公路,铁路,电力,水,所有东西。

BNEF:多少钱?

Mintak:每个锂项目都是定制的,无论是硬岩石、卤水还是粘土矿床。在一个大项目上,你必须投入5亿甚至10亿美元才能投产。188金宝慱欢迎您这可以启动并运行,因为我们正在连接到现有设施的后面。按照沃利·帕森斯的报告,将经过三个阶段达到2.1万吨,总成本为4.37亿美元。

BNEF:有多少锂?

Mintak:这个地区有60年的溴产量,但没人碰过锂。188金宝慱欢迎您Smackover作为一种卤水资源,在全球范围内是一种异常的资源——它从德克萨斯州中部一直延伸到佛罗里达州,数百英尺厚,石灰石含水层,渗透性极高,多孔性极强。你可以从朗塞斯项目开始的地方往西走,穿过阿肯色州南部的球道,然后穿过德克萨斯州。所以在几十年内,这个地区的产量可能会超过10万吨。

BNEF:你想出了流程,然后找到了源头?

Mintak:不,恰恰相反。当我们去阿肯色州的时候,我们已经在锂领域工作了将近十年。我们从朗盛公司提取卤水带到安大略,在那里我们测试了哪些方法有效,哪些方法可以扩大规模。我们还考虑了电力成本和目前允许使用的化学试剂,所以我们不必担心引入可能需要新的许可的材料。所以这个过程是落后的。

BNEF:它是如何工作的?

Mintak:卤水是氯化物基质卤水。它以大约70摄氏度(155华氏度)的温度进入我们的工厂。它与锂选择性吸收材料混合。我们将pH值调整到中性左右,不到30分钟,我们就能从卤水中回收超过90%的锂,然后将无锂卤水重新注入含水层。

然后,锂在泥浆中经过清洗和浓缩阶段,直到90分钟后达到牙膏的稠度。我们通过加入稀释的盐酸来改变pH值,最终我们得到了生的氯化锂溶液。在不到一天的时间里,我们已经回收了90%的锂在高纯氯化锂溶液中,这是非常相似的,但比你在经典的蒸发过程中得到的更高的纯度那需要8 12 15个月。所以它占地更小,回收率更高,纯度和产品更高。188金宝慱欢迎您然后将氯化锂转化为固体碳酸锂。

BNEF:市场有多大?

Mintak:在过去几年里,美国的新项目一直被忽视。澳大利亚、智利和阿根廷的投资和新生产占了多数,这给北美,尤其是美国留下了巨大的机会,让这些项目可以比大宗商品的盛衰周期持续得更久。188金宝慱欢迎您

BNEF:那定价呢?

Mintak:我们相信我们将处于全球成本最低的四分之一。这是一种低至中等级的资源,而不是像智利的Albemarle Corp.和SQMhave那样的高等级资源,但我们对我们的成本有信心。主要的成本投入是化学试剂-酸和碱。我们用的试剂和一般生产溴的试剂是一样的而且是本地生产的,所以成本很低。我们有很好的供水条件,电费也很低。

BNEF:听起来是个理想的地点。

Mintak:我同意。在黄金国,我们可以用同样的邮政编码制造试剂。他们在南阿肯色学院教盐水处理,那里离这里只有10分钟的路程。他们找了各种类型的承包商在十分钟车程内建造这样一个项目。你有一个许可制度。

BNEF:下一步是什么?

Mintak:我们需要把它用于商业开发。这将是第一次,我们将一路学习。真正的好处是,我们的项目伙伴朗盛(Lanxess)将为商业开发提供主要资金。

BNEF:预计电池将继续变得更便宜——其中有多少是因为廉价的锂?

Mintak:锂是其中的一部分,但更多的是规模经济。能源密度正在提高,越来越多的资金用于提高建筑效率。在原材料方面,必须有一个平衡——如果你必须为原材料支付过高的价格,你就不会建造什么东西。它还必须达到人们对上游原材料投资的价值,而在过去的几年里,这一价值还没有达到,这将会影响到整个行业。

BNEF:你是什么意思?你对未来几年的发展有什么看法?

Mintak:我们希望今年开始商业设计和开发,并在2022年底或2023年分阶段增加生产,所以这将需要五年时间。188金宝慱欢迎您这个行业通常需要7年、10年或15年才能建成一个项目。因此,在经济低迷时期缺乏投资可能会推迟汽车制造商开发和推出(电动汽车)的速度。

BNEF:这对你来说意味着什么?

Mintak:这就是我们在北美的机会所在。美墨加协议要求在北美生产的任何产品必须有70%的原产国在北美,而锂、钴和石墨在北美的产量为零。188金宝慱欢迎您所以这确实是一个机会。Albemarle刚刚宣布他们正在考虑扩大北美的产量,但这将使他们内华达州现有的产量翻倍从4000吨增加到8000吨,188金宝慱欢迎您这只是杯水车。

这样像我们这样的公司才有机会真正脱颖而出。我认为这种转变至少要到2030年,因为重建汽车工业需要很长时间。

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